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Edwin Armstrong

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(Nueva York, 1890-1954) Ingeniero eléctrico e inventor estadounidense, famoso por sus importantes contribuciones al desarrollo de la radio. Entró en la Universidad de Columbia después de graduarse el mismo año en que Lee de Forest acababa de inventar el triodo (audición era el nombre original). Edwin Armstrong estudió a fondo todas las características eléctricas del nuevo componente electrónico y diseñó varios receptores utilizando este tubo de vacío.

En el otoño de 1912, uno de los receptores construidos por Armstrong mostró una enorme capacidad de amplificación y selectividad, debido a la retroalimentación que había introducido en el circuito. Armstrong lo llamó un receptor súper regenerativo. Este tipo de receptor superó a todos los receptores conocidos hasta la aparición del superheterodino. Aunque la comunidad científica reconoció inmediatamente los éxitos de Armstrong, las numerosas patentes de Lee de Forest le impidieron registrar muchas de sus invenciones, pero no le impidieron recibir la medalla de oro del Instituto de Ingenieros de Radio y la Medalla Franklin (el más alto premio estadounidense al mérito científico) por su invención del circuito regenerativo.

Durante la Primera Guerra Mundial, Edwin Armstrong estuvo en los laboratorios del Cuerpo de Señales del Ejército de los Estados Unidos en París, donde desarrolló el receptor superheterodino, el diseño en el que se basa el 99% de los receptores de radio y televisión del mundo en la actualidad. Este receptor era el elemento básico que permitía extender la radiodifusión a todas las zonas, ya que era mucho más sensible, robusto, estable y selectivo.

Después de la guerra, vendió sus patentes a algunas empresas a cambio de acciones y regresó a la Universidad de Columbia, donde trabajaría como asistente del eminente físico Michael Pupin. A partir de la década de 1920, la expansión de la radiodifusión hizo de Armstrong un millonario de la noche a la mañana, aunque no abandonó su trabajo en la universidad, donde buscaba soluciones al ruido estático y a las interferencias de radio.

En 1933, Edwin Armstrong patentó un innovador sistema de transmisión y recepción basado en la modulación de frecuencia que requería equipos de un diseño diferente al tradicional. El mayor problema con esta técnica era que era completamente incompatible con las emisoras de radio establecidas, lo que significaba que la idea no fue tan bien recibida como yo esperaba. Para demostrar su sistema, Armstrong invirtió más de 300.000 dólares desde entonces para construir una estación y receptores completamente nuevos. La Segunda Guerra Mundial nuevamente requirió que Armstrong fuera llamado a trabajar para los militares, lo que retrasó la implementación de su proyecto.

Después de la guerra, a medida que la modulación de frecuencia (FM) comenzó a atraer a los seguidores, Armstrong volvió a verse envuelto en interminables litigios sobre sus patentes. A pesar de los inconvenientes que tuvo al principio y del hecho de que no vio su esfuerzo coronado antes de morir, FM se ha vuelto tan popular como otros sistemas de radiodifusión gracias a sus importantes mejoras de calidad.

Receptor superheterodino

El receptor superheterodino es un diseño de amplificador de RF utilizado casi universalmente en todos los equipos receptores, que deben comunicarse por aire o cable con un conjunto de transmisores, o incluso para la comunicación con un solo transmisor.

Entre otros, las radios FM AM, los televisores de todo tipo, los receptores de comunicación, etc. tienen la forma de un receptor superheterodino, etc., etc. El lector debe recordar que comenzamos nuestras experiencias prácticas con una radio galena y que con este simple dispositivo podíamos seleccionar una radio en particular de las muchas que llegan por aire a nuestro receptor.

Recuerde que cada radio tiene una frecuencia característica por la cual se comunica con sus oyentes y que tuvimos que variar la capacidad de nuestro tándem de sintonía para seleccionar una radio en particular y rechazar las demás. Seguramente el estudiante hizo la pasantía y debe haber observado:

Muchas veces las estaciones adyacentes se mezclaban, especialmente si una de ellas entraba en la antena con mucha energía y la otra lo hacía débilmente.

Sólo se escucharon las estaciones más ruidosas y cercanas. Los distantes entraron muy débilmente. Es por eso que agregamos un amplificador de transistor que podría recibir unas cuantas estaciones más.

Este circuito de un transistor usaba dos circuitos resonantes. Uno en la bobina de antena y otro como carga del colector de transistores. Y cada circuito tenía su propio condensador de sintonía; es decir, dos condensadores montados en el mismo eje llamado Tándem.

El lector debe imaginar que estos condensadores deben variar muy uniformemente para hacer que los dos circuitos sintonizados resuenen en la misma frecuencia. Esto es usualmente imposible de lograr y se debe usar algún circuito que nos permita ajustar las diferencias entre los condensadores tándem.

Pero un receptor con un solo amplificador de transistor no es suficiente para lograr la sensibilidad de un receptor moderno. En los primeros tiempos de las radios de válvulas se utilizaban tándems de hasta 5 secciones; si consideramos como veremos más adelante que cada sección tiene dos ajustes entonces la calibración total tiene 10 ajustes que es una imposibilidad desde el punto de vista económico para producciones del tipo asiático que buscan minimizar el número de operadores.

Sistema de transmision de potencia

El objetivo de los sistemas de transmisión es llevar la potencia y el movimiento producidos por un motor a los diferentes elementos de una máquina para que la máquina pueda funcionar y cumplir el propósito para el que fue construida.

Los elementos mecánicos más utilizados para la transmisión de fuerza y movimiento a través de cadenas cinemáticas son: accionamiento por rueda de fricción, accionamiento por correa, accionamiento por cadena y engranajes, ya que el movimiento transmitido es normalmente circular.

Todos estos elementos mecánicos se pueden montar en los llamados árboles de transmisión o en los árboles de transmisión.

Tipos de transmisiones

Las transmisiones más comunes utilizadas para los vehículos son las transmisiones manuales (o mecánicas) y automáticas. Pero hay otros tipos. La diferencia está en cómo es el mecanismo que acopla y desacopla el motor a la transmisión.

Manual

La caja de cambios mecánica es la única que requiere un pedal de embrague. Este tipo de transmisión puede tener hasta siete velocidades de coche. Esta caja de cambios está compuesta por engranajes de diferentes tamaños colocados de tal manera que cuando se mueve la palanca de cambios se selecciona la marcha a activar, lo que significa que para que una marcha se mueva a otra, primero deben acoplarse; este acoplamiento se denomina cambio de marcha.

Es un elemento de los coches deportivos, donde el conductor puede aprovechar al máximo las prestaciones del vehículo.

Automatizado o secuencial

Se trata de la misma caja de cambios manual, pero con un dispositivo electromecánico que activa el embrague y hace que los cambios de marcha se realicen automáticamente. El tiempo de respuesta del cambio de marchas varía en función de la tecnología utilizada.

Los vehículos equipados con este tipo de caja de cambios manual automatizada pueden tener hasta 16 velocidades, lo que también se traduce en un mayor rendimiento y un menor coste.

Como se ha mencionado anteriormente, el control electrónico de la caja de cambios emite las señales necesarias para la caja de cambios y activa el embrague. Sin embargo, tanto el arranque como el embrague se realizan de la misma manera que para las cajas de cambios manuales.

Automático

Este es el tipo de transmisión que muchos consumidores prefieren, ya que ofrece un mayor confort de conducción. En este caso, el conductor no necesita intervenir para nada más que para cambiar la dirección de marcha o el aparcamiento. Tanto el embrague como los engranajes funcionan de forma completamente independiente.

El dispositivo utiliza un convertidor de par para transferir potencia del motor a las ruedas, y un sistema (electrónico) de transmisiones hidráulicas a los engranajes, cuando está conectado.

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