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Ingeniería genética en humanos

modificación genética
Ingeniería genética en humanos
La ingeniería genética humana es una alteración del genotipo de un individuo con el propósito de elegir el fenotipo antes de la concepción, o cambiar el fenotipo existente en un niño o un adulto. Esta ingeniería promete curar enfermedades genéticas, como la fibrosis quística, y aumentar la resistencia de las personas a las enfermedades infecciosas. También se especula que la ingeniería genética podría utilizarse para cambiar la apariencia física, el metabolismo, e incluso mejorar las facultades mentales como la memoria y la inteligencia; aunque por ahora, estos usos se limitan a la ciencia ficción.

Ingeniería genética en humanos

Los primeros ensayos de terapia génica en humanos comenzaron en 1990 en pacientes con Inmunodeficiencia Combinada Severa (SCID). En 2000, el primer “éxito” de la terapia génica dio como resultado pacientes con SCID con un sistema inmunológico funcional. Estos ensayos se interrumpieron cuando se descubrió que dos de cada diez pacientes en un ensayo habían desarrollado leucemia derivada de la inserción del vector del retrovirus cerca de un oncogén. En 2007, cuatro de los diez pacientes habían desarrollado leucemia. Los trabajos se centran ahora en la corrección del gen sin activar un oncogen.

Los tratamientos para el SCID han sido la única terapia génica que ha tenido éxito; desde 1999, la terapia génica ha restaurado el sistema inmunológico de por lo menos 17 niños con dos formas de la enfermedad (ADA-SCID y X-SCID).

La ingeniería genética en los seres humanos se utiliza ahora en pequeña escala para permitir que las mujeres estériles con defectos genéticos en sus mitocondrias tengan hijos. Se utilizan óvulos humanos sanos de una segunda madre. El niño concebido de esta manera tiene la información genética de dos madres y un padre. Las modificaciones realizadas son cambios en la línea germinal, por lo que es probable que se transmitan de generación en generación, y por lo tanto son un cambio permanente en el genoma humano.

Otras formas más avanzadas de ingeniería genética humana siguen siendo teóricas. La investigación del ADN recombinante se lleva a cabo generalmente para estudiar la expresión genética y varias enfermedades humanas. Se han hecho algunas demostraciones dramáticas de modificación genética con ratones y otros animales, sin embargo, las pruebas en humanos se consideran generalmente fuera de los límites éticos. En algunos casos los cambios suelen ser causados por la extracción de material genético de un organismo y su transferencia a otras especies.

Riesgos de la manipulación genética en humanos

El término susceptibilidad, predisposición genética, o también riesgo genético a una determinada enfermedad, se define como la presencia de ciertas variaciones en la secuencia de ADN y/o la combinación de una serie de ellas (haplotipos) en un individuo, que no son necesariamente anormales, pero que asociadas pueden aumentar el riesgo de desarrollar una determinada enfermedad. En otras palabras, una persona ha heredado de sus padres una copia de un gen “problemático” que, aunque no es un agente causal en sí mismo, hace que la persona sea más susceptible de desarrollar una enfermedad. Si las condiciones ambientales son correctas y se produce la interacción con el gen “problema”, la enfermedad se producirá.

Los antecedentes familiares son un factor importante para estimar el riesgo o la susceptibilidad de una persona a desarrollar una enfermedad determinada. Si uno de los padres tiene una determinada enfermedad, eso no significa que su hijo la tenga necesariamente, por lo que el riesgo no puede ser calculado sino estimado.

Casos de manipulación genética en humanos

Las autoridades “castigarán” al científico He Jiankui por la manipulación genética de embriones humanos que dieron a luz a gemelos resistentes al virus del SIDA.

El caso del científico por la manipulación genética “viola las leyes y reglamentos del país” así como los “principios éticos”.

En una entrevista con la Televisión Central de China (CCTV), Zeng Yixin, subdirector de la Comisión Nacional de Salud, anunció que “el caso se está investigando y los infractores serán castigados enérgicamente”.

Yixin también explicó que “con el rápido desarrollo de la ciencia y la tecnología, la investigación y la aplicación científicas deben ser más responsables y deben seguir normas éticas y técnicas”.

Sin embargo, el acto de Jiankui provocó un gran rechazo en la comunidad científica, ya que se dijo que lo que hizo fue irresponsable al tratar de hacerlo con óvulos, espermatozoides o embriones porque todavía no hay suficiente información sobre los riesgos que implica o la seguridad de este tipo de experimentos.

Manipulación genética en humanos pros y contras

Ventajas:

  • Puedes crear drogas
  • Puede prevenir o erradicar enfermedades como el cáncer o la fibrosis quística.
  • Puede evitar que los fetos nazcan sin ninguna enfermedad hereditaria, ya que cualquier enfermedad en el útero de la madre puede ser curada.
  • Puede aumentar la longevidad de las personas
  • Puede crear súper atletas
  • Puedes crear el bebé exacto que los padres quieren
  • Puede ser útil en la hormona del crecimiento para tratar fracturas de huesos, quemaduras de la piel y úlceras sangrantes del tracto digestivo.

Desventajas:

  • Altera radical y permanentemente los códigos genéticos.
  • Las personas que son modificadas genéticamente transmitirán su nueva modificación a sus descendientes, convirtiendo a los seres humanos en los “arquitectos” de la vida, lo cual es visto negativamente por la mayoría de las personas, ya que no es ético e incluso se dice que juegan a ser “Dios”.
  • No existe todavía ningún estudio que demuestre que la modificación genética no pueda provocar algún cambio negativo en el futuro de la persona modificada.
  • Puede generar una superpoblación debido al aumento de la longevidad de las personas.
  • En realidad hay más ventajas que desventajas en la modificación genética, por lo que definitivamente sería un gran avance para la humanidad si se aprobara en más partes del mundo que el Reino Unido.