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Los ecosistemas

ecosistema

Un ecosistema es un sistema biológico formado por una comunidad de organismos vivos (biocenosis) y el entorno físico en el que interactúan (biotopo). Los ecosistemas suelen formar una serie de cadenas que muestran la interdependencia de los organismos dentro del sistema, que también puede definirse de la siguiente manera: “Un ecosistema consiste en la comunidad biológica de un sitio y los factores físicos y químicos que conforman el medio abiótico”. Se considera que los factores abióticos y bióticos están vinculados por las cadenas alimentarias, es decir, el flujo de energía y nutrientes en los ecosistemas.

Este concepto, introducido en 1935 por el ecologista inglés A. G. Tansley, tiene en cuenta las complejas interacciones entre los organismos (por ejemplo, plantas, animales, bacterias, protistas y hongos) que componen la comunidad (biocenosis) y los flujos de energía y materiales que la atraviesan.

Un ecosistema es un sistema natural formado por un grupo de seres vivos y el entorno físico donde se relacionan. Es una unidad compuesta por organismos interdependientes que comparten el mismo hábitat (término que se refiere al lugar donde vive un organismo animal o vegetal, una especie o una comunidad).

Ecosistema acuático 

Los ecosistemas acuáticos son todos aquellos ecosistemas que tienen como biotopo o biotipo alguna masa de agua, tales como: mares, océanos, ríos, lagos, pantanos, arroyos y lagunas, entre otros. Los dos tipos más prominentes son: los ecosistemas marinos y los ecosistemas de agua dulce.

La cantidad, las variaciones y la regularidad de las aguas de un río son de gran importancia para las plantas, los animales y las personas que viven a lo largo de su curso. La fauna de los ríos son anfibios, peces y una variedad de invertebrados acuáticos.

Los ríos y sus llanuras aluviales mantienen ecosistemas diversos y valiosos, no sólo por la calidad del agua dulce para la vida, sino también por las numerosas plantas e insectos que sustentan y forman la base de las cadenas alimentarias.

En el fondo marino, los peces se alimentan de plantas y los insectos son consumidos por aves, anfibios, reptiles y mamíferos.

El agua dulce de los ríos tiene una gran variedad de composición. Como esta composición química depende, en primer lugar, de lo que el agua puede disolver del suelo a través del cual fluye, es el suelo el que determina la composición química del agua.

Si el suelo es pobre en sales y minerales solubles, el agua también será pobre en sales y minerales. Por el contrario, si el suelo es rico en productos químicos solubles, gran parte de su riqueza se transferirá al agua, que contendrá muchas más sales minerales.

Esto es crucial para los tipos de vida animal y vegetal que pueden desarrollarse allí.

Las principales adaptaciones de animales y plantas están directamente relacionadas con las características físicas del agua, con las que los organismos que viven en este medio acuático están en contacto permanente.

Ecosistemas de humedales auténticos y lóticos. Comenzando por el “movimiento de agua”, se acuerda una división de los ecosistemas de agua dulce:

  • Ecosistema de humedales: áreas donde el suelo está saturado de agua o inundado durante parte del año. Es donde el agua salobre se llama agua en cuanto a la explotación y gestión de las aguas continentales.
  • Ecosistema auténtico: es de aguas tranquilas o de bajo caudal como en lagos, estanques, pantanos y embalses.
  • Ecosistema lítico (loto latino: participio de lavere, lavar): sistema de agua corriente como en ríos, arroyos y manantiales. También están las zonas costeras, bénticas y pelágicas.

Ecosistema terrestre 

La mayoría de los seres vivos del planeta, ya sean animales o vegetales, están adaptados a un hábitat en el que predomina el suelo o la tierra. Estas áreas se denominan ecosistemas terrestres donde la actividad de los seres vivos se desarrolla en la superficie de la tierra llamada biosfera.

En contraste con lo acuático, en el ecosistema terrestre los individuos presentan peculiaridades considerablemente más variadas, esto se debe a los abundantes factores que condicionan a la especie. Entre ellas, las más esenciales son: la disponibilidad de agua, luz solar, luz y nutrientes.

Otra característica es la necesidad que tienen tanto las plantas como los animales de que el agua hidrate sus organismos, por lo que sin ella no podrían sobrevivir.

Estos son los diferentes hábitats terrestres alrededor de la Tierra donde los seres vivos, animales y plantas viven en el suelo y el subsuelo. La flora y la fauna se desarrollan en el propio suelo.

Es uno de los tipos de hábitat más ricos y con mayor diversidad biológica, dependiendo de la cantidad de humedad, latitud y altitud o temperatura. Estos últimos factores determinarán su clasificación.

Ejemplos de ecosistemas

Un ecosistema es un entorno natural formado por un grupo de organismos vivos que comparten un mismo hábitat porque sus condiciones de vida son similares entre todos ellos.

Los ecosistemas se encuentran en todo el mundo y pueden ser formados por todo tipo de seres vivos, se pueden encontrar en los desiertos, en la selva e incluso en el fondo del mar, en todos los lugares donde vemos un ecosistema, estos no son sólo de animales sino también de seres humanos y bacterias.

Para ser considerado como un ecosistema, debe cumplir con algunas características que lo son:

  • Formación: deben estar formados por flora y fauna.
  • Influencias: están influenciadas por la cantidad de agua y los tipos de suelo en los que se encuentran.
  • Adaptación: los miembros de un ecosistema deben ser plenamente adaptables al entorno en el que se encuentran o no pueden pertenecer de otro modo a ese ecosistema.

Estos son algunos ejemplos de tipos de ecosistemas:

  • Bosque tropical
  • Bosques templados
  • Desiertos
  • Montañas
  • El Mar
  • Lagos
  • Ríos
  • Pradera
  • Chaparral
  • Ciudades

Clases de ecosistemas 

En la Tierra hay regiones muy diferentes: algunas tienen árboles y otras no; otras tienen mucha agua y otras están casi secas; en algunas zonas las temperaturas son altas y en otras hace mucho frío la mayor parte del año. Por lo tanto, podemos diferenciar muchos ecosistemas diferentes. Una clasificación básica distingue entre ecosistemas terrestres y acuáticos.

Las plantas y los animales que viven en un ecosistema son diferentes de los que viven en un ecosistema diferente, aunque es cierto que algunos animales se han adaptado a vivir en condiciones muy diferentes. Por ejemplo, la gente. Y no encontraremos la misma fauna en un bosque templado en España que en un bosque templado en Australia.

ECOSISTEMAS TERRESTRES

Dentro de los ecosistemas terrestres podemos distinguir entre bosques, praderas, desiertos o ecosistemas polares.

  • El bosque. Abundan en árboles. Hay diferentes bosques dependiendo del clima. El bosque boreal es típico de las regiones frías. Está habitada por pinos, abetos y otras coníferas, así como por lobos, osos y alces. Los bosques templados crecen en regiones templadas. En ellos hay hayas, encinas, arbustos…; y también osos, ardillas o ciervos. Y los bosques tropicales aparecen en áreas cercanas a los trópicos, donde las lluvias son abundantes. En estos bosques hay una mayor diversidad de seres vivos: plantas trepadoras, plantas carnívoras, insectos, ranas, tapires, monos, pumas, serpientes… En los trópicos la diversidad de vida es mayor que en otras regiones del planeta. En Ecuador, por ejemplo, hay 150 especies diferentes de colibríes!
  • Las praderas. En ellas crecen hierbas o pastos. Por eso hay muchos animales capaces de alimentarse de estas hierbas, como bisontes, jirafas o insectos como las termitas. Y también algunos carnívoros que cazan estos animales, como guepardos, hienas, leones….. La tundra es una pradera fría, la estepa es una pradera templada y la sabana es una pradera tropical.
  • Los desiertos. En estas regiones llueve muy poco. Hay poca vegetación y pocos animales son capaces de sobrevivir. Los seres vivos que viven en los desiertos, como los cactus, los camellos y algunas serpientes, se han acostumbrado a vivir con muy poca agua.
  • Las montañas. En estos ecosistemas, la temperatura baja a medida que subimos la montaña. Por lo tanto, encontraremos diferentes animales y plantas a diferentes alturas. En las montañas templadas encontramos ciervos, halcones, carneros o pumas. En las montañas tropicales hay gorilas, colobos, ranas, vicuñas o colibríes.
  • Ecosistema urbano. Para los animales, las ciudades ofrecen muchos lugares para refugiarse, conseguir comida o cuidar de sus crías, por ejemplo, árboles y jardines, voladizos, tejados, sótanos… Sin embargo, algunos animales no están acostumbrados a vivir en las ciudades y se mueven cuando una aldea crece. Pero otros ya son animales prácticamente urbanos. Por ejemplo, ratas marrones, gorriones o palomas salvajes. Los insectos, como algunas mariposas, cucarachas, arañas de patas largas y moscas domésticas, también son abundantes en las ciudades.
  • Ecosistemas polares. Las temperaturas son bajas durante todo el año. En muchas zonas, debido al frío, la vegetación es casi inexistente. Algunos animales típicos son el zorro ártico, el oso polar y el reno en el Ártico; y los pingüinos, focas o ballenas azules en los ecosistemas antárticos.

ECOSISTEMAS ACUÁTICOS

La gama de ecosistemas acuáticos es muy amplia: arrecifes de coral, manglares, ecosistemas acuáticos costeros y de aguas poco profundas, ecosistemas de mar abierto o ecosistemas de agua dulce.

  • Ecosistemas costeros. En aguas poco profundas, la luz penetra en el lecho marino, donde las algas y otros organismos que se aprovechan de la luz solar pueden crecer. Otros animales se alimentan de estos seres vivos. Algunos animales que viven cerca de la costa son langostas y peces como el lenguado. Pero cerca de la costa también hay animales que viven en mar abierto: ballenas, tiburones, medusas….. Qué sorpresa para los bañistas en las playas donde deambula un tiburón! Un tipo especial de ecosistema marino costero son los arrecifes de coral, donde hay una gran variedad de vida: corales, tortugas, esponjas, estrellas de mar, mejillones, aves marinas, y muchos tipos de peces, por supuesto: loros, peces payaso….
  • Ecosistemas de mar abierto. Como la luz no llega al fondo del mar, los animales son más abundantes en la zona cercana a la superficie. Existen organismos microscópicos capaces de producir alimentos a partir de la luz solar y animales que se alimentan de estos organismos microscópicos. El océano es el hogar de muchos peces, algunos mamíferos, como los delfines, y reptiles, como algunos tipos de tortugas.
  • Los manglares. Estos ecosistemas son característicos de los humedales tropicales cercanos a la costa, por ejemplo en América Central o América del Sur. Abundan en los manglares, árboles acostumbrados a vivir en el barro del manglar. Son el hogar de muchas aves, mamíferos, reptiles y peces.
  • Ecosistemas de agua dulce: ríos, estanques, lagos, pantanos. Estos ecosistemas son el hogar de algas microscópicas que alimentan a renacuajos y otros animales pequeños. También hay otros animales más grandes como las ranas y otros anfibios, insectos como las libélulas, reptiles como los caimanes y las tortugas, aves como la garza real o peces como el salmón.

Componentes de un ecosistema

Existe una estrecha conexión entre los seres vivos, hasta el punto de que cuando falta uno, se daña todo el ecosistema, en un efecto conocido como efecto cascada. Sin embargo, no son sólo los organismos vivos los que conforman el ecosistema; la ecología considera dos elementos primordiales dentro de este importante sistema de vida: el biótico y el abiótico….

Factores abióticos y bióticos

En el ecosistema hay un flujo de materia y energía que se debe a las interacciones organismos-ambiente. Sus componentes son:

Componentes abióticos o Abiota

Los factores abióticos son aquellos elementos del ecosistema que no tienen vida, pero que intervienen en un ecosistema; agua, luz, temperatura son algunos de ellos.

  • Sustancias inorgánicas: CO2, H2O, nitrógeno, fosfatos, etc.
  • Los componentes orgánicos sintetizados en la fase biótica: proteínas, carbohidratos, lípidos.
  • Clima, temperatura y otros factores físicos.
  • Los factores abióticos son un complejo conjunto de interacciones que limitan el control de las actividades de organismos, poblaciones y comunidades.
  • Abiota se compone de energía, materia (nutrientes y elementos químicos) y factores físicos como la temperatura, la humedad, el rocío, la luz, el viento y el espacio disponible. El carbono, el oxígeno, el hidrógeno, el nitrógeno, el fósforo y el azufre constituyen macronutrientes, que son los elementos esenciales a partir de los cuales los organismos vivos construyen proteínas, grasas y carbohidratos o azufre.

Estos seis elementos forman los complejos orgánicos que se encuentran en todos los seres vivos. Junto a ellos están los micronutrientes, que son sustancias trazas necesarias como el cobre, el zinc, el selenio y el litio, y están regulados en ciclos junto con los macronutrientes para hacerlos disponibles en el entorno físico.

La biota está compuesta por los organismos vivos de un ecosistema, que se dividen en dos categorías generales: autotróficos y heterótrofos. Esta distinción se basa en sus necesidades nutricionales y en el tipo de alimentos que consumen.

Los diferentes organismos de un ecosistema obtienen materia y energía del medio ambiente de forma muy variada. Los que lo hacen de la misma manera se agrupan en un grupo o nivel trófico.

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