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Flora

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Flora es el término que se refiere al conjunto de especies vegetales que nacen naturalmente o son cultivadas por el hombre y que pueblan una región determinada (por ejemplo, un continente, un clima, una cordillera, etc.), la descripción de éstas, su abundancia, los períodos de floración, etc. Varía según el clima, de bosque bajo a bosque alto. Es el conjunto de especies vegetales que se pueden encontrar en una región geográfica, que son típicas de un período geológico o que habitan un ecosistema determinado. La flora se refiere al número de especies mientras que la vegetación se refiere a la distribución de las especies y la importancia relativa, por número de individuos y tamaño, de cada una de ellas. Por lo tanto, la flora, dependiendo del clima y otros factores ambientales, determina la vegetación. La geobotánica o fitogeografía se ocupa del estudio de la distribución geográfica de las especies vegetales; el estudio fitogeográfico referido a la sistemática de las formaciones vegetales se conoce como florística. Desde la prehistoria, la flora ha sido utilizada por las personas, sirviendo cada vez más para el sustento humano y el mantenimiento de un ecosistema favorable. Los bosques ocupan aproximadamente el 25% de la superficie de la tierra. Entre los productos de la flora se encuentran: materias primas, como madera, semillas, hojas, corteza, caucho, frutas y alimentos.

El término flora, del latín, se refiere a Flora, la diosa romana de las flores, los jardines y la primavera.

Clases de flora

Las plantas se agrupan en flores que se basan en regiones, períodos, ambientes o climas especiales. Las regiones pueden ser hábitats geográficamente distintos, como montañas o llanuras. Pueden referirse a la vida vegetal de una era histórica como la flora fósil y pueden subdividirse en ambientes especiales:

  • Flora autóctona. La flora nativa de un área.
  • Flora agrícola y de jardín. Las plantas que son cultivadas por los humanos.
  • Flora arvense o weedy. Esta clasificación se aplicaba tradicionalmente a las plantas que se consideraban indeseables y se estudiaban para su control o erradicación. Esta designación es menos comúnmente usada hoy en día como una categorización de la vida vegetal, ya que incluye tres tipos diferentes de plantas: especies de malezas, especies invasoras (que pueden o no ser malezas) y especies de malezas nativas y no agrícolas introducidas. Muchas plantas nativas que alguna vez fueron consideradas malezas han demostrado ser beneficiosas e incluso necesarias en varios ecosistemas. A veces los organismos bacterianos se incluyen como flora. En otros casos, los términos flora bacteriana y flora vegetal se utilizan por separado.

Flora y fauna 

Flora y fauna se refieren a plantas y animales respectivamente. Estos términos se utilizan a menudo para referirse a plantas y animales nativos de una región geográfica determinada o característicos de un período de tiempo determinado. Ambos son términos colectivos para referirse a todo el conjunto de plantas (flora) o animales (fauna). Por ejemplo, se puede decir que en la flora de una zona ecuatorial puede haber especies de plantas de clima tropical y cálido y especies de aves exóticas.

Concepto de flora 

La flora se refiere al número de especies mientras que la vegetación se refiere a la distribución y la importancia relativa, por número de individuos y tamaño, de cada una de ellas. Por lo tanto, la flora, según las condiciones climáticas, el suelo y otros factores ambientales, determina la vegetación.

En botánica, la flora se refiere a todas las plantas que pueblan una región (por ejemplo, un continente, clima, montañas, etc.), la descripción de éstas, su abundancia, los períodos de floración, etc.

Es el conjunto de especies vegetales que se pueden encontrar en una región geográfica, que son típicas de un período geológico o que habitan un ecosistema determinado.

La flora se refiere al número de especies mientras que la vegetación se refiere a la distribución de las especies y la importancia relativa, por número de individuos y tamaño, de cada una de ellas. Por lo tanto, la flora, dependiendo del clima y otros factores ambientales, determina la vegetación.

La geobotánica o fitogeografía se ocupa del estudio de la distribución geográfica de las especies vegetales; el estudio fitogeográfico referido a la sistemática de las formaciones vegetales se conoce como florística. Desde la prehistoria, la flora ha sido utilizada por las personas, sirviendo cada vez más para el sustento humano y el mantenimiento de un ecosistema favorable. Los bosques ocupan aproximadamente el 25% de la superficie de la tierra. Entre los productos de la flora se encuentran: materias primas, como madera, semillas, hojas, corteza, caucho, frutas y alimentos.

El término flora, del latín, se refiere a Flora, la diosa romana de las flores, los jardines y la primavera.

Tipos de flora 

Flora fósil

Esta es la vegetación que existió en la época histórica y que hoy se conoce por los fósiles encontrados.

Flora autóctona

Este tipo de flora incluye todas las especies de plantas que son nativas de un área.

Jardín y flora agrícola

Es la flora compuesta de vegetación que ha sido cultivada por el hombre. Esta flora es utilizada por los seres humanos para satisfacer sus necesidades, ya que algunas frutas, semillas y hojas de especies vegetales se utilizan para preparar alimentos, y hay otras especies que se utilizan para la fabricación de productos o se utilizan en la construcción.

Flora de malezas

También se la conoce como flora del Arvense. Es la flora compuesta por varias plantas que son catalogadas como indeseables por sus características, donde el hombre siempre está buscando formas de controlarlas y erradicarlas.

Tipos de plantas que componen la flora de malezas

  • Plantas herbáceas: son erradicadas por el hombre, ya que suelen impedir el crecimiento de otras plantas a su alrededor.
  • Plantas invasoras: pueden o no ser consideradas malezas.
  • Plantas nativas e introducidas: también clasificadas como malezas.

Flora marina

Es el tipo de flora que forma parte de los mares, encontrándose en las profundidades de los mismos o de los océanos. Estos ofrecen color y textura al fondo marino. Esta flora está compuesta por una gran variedad de especies de plantas unicelulares que se denominan algas marinas. Las algas no tienen raíces, hojas, tallo y verdadero sistema vascular, sino sólo aptero que es un órgano que le permite anclarse a ciertos objetos sólidos. Estos a través de la fotosíntesis crean su alimento, y llegan a absorber los nutrientes. En total, hay tres grupos de algas: las algas marrones, que viven en zonas ásperas de los mares polares; las algas rojas, que tienen pigmentos ficobilínicos que le dan esta tonalidad; y las algas verdes, que se distinguen por su intenso color dado por la clorofila.

Flora de madera

Se trata de la producción de varios árboles maderables, de los cuales se puede obtener madera preciosa o semipreciosa, como cedro, caoba, pino, teca, palma real, bambú, roble, almendra, etc.

Flora nutricional

Tipo de flora compuesta por varios árboles que ofrecen frutas y verduras comestibles para el hombre, tales como guayaba, frijoles, guineo, papas, frijoles, fresas, chinola, etc.

Flora ornamental

Compuesta por una gran variedad de plantas decorativas, ideal para embellecer espacios interiores y exteriores, donde su principal ornamento son sus hojas, flores o tallo. Ejemplos de estas plantas incluyen orquídeas, bambú, cayena, trinitarias, gardenias, eucaliptos, lirios, etc.

Flora aromática

Compuesta por plantas que expulsan un rico aroma a su alrededor, como romero, buena yerba mate, limoncillo para el té, cilantro, etc.

Flora textil

Tipo de flora formada por aquellas especies que son utilizadas por el hombre para la fabricación de textiles, como el algodón y la seda.

Flora artesanal

Con las plantas que componen este tipo de flora se pueden crear productos artesanales muy decorativos. Un ejemplo de especies utilizadas para este fin son las vides indias y chinas.

Importancia de la flora

El mundo que nos rodea se puede clasificar fundamentalmente en dos grupos, uno perteneciente a los Objetos Inertes, que consiste en materia o cosas que no tienen movilidad ni desempeñan funciones vitales, sino que simplemente funcionan como sustento o soporte para el asentamiento de la vida, incluyendo la vida en el reino de los seres vivos compuestos por organismos con diferentes grados de desarrollo que realizan el llamado Ciclo de Vida.

Es en este grupo donde la Alimentación es importante, lo que puede ocurrir en el caso de las Especies Vegetales de tal manera que puedan fabricar su propio alimento (conocido como Alimento Autotrópico) mientras que el resto de las especies necesitan alimentarse del consumo de otros organismos, siendo el Alimento Heterótropo, el cual a su vez genera lo que se conoce como la Cadena Alimenticia, conduciendo a un equilibrio y a la necesidad mutua de subsistencia.

Es por ello que la importancia de la Flora en el mundo que nos rodea es vital, definiéndose como el conjunto de Especies Vegetales que están presentes en un determinado Ecosistema y que tiene la virtud de poder elaborar sus propios alimentos gracias al proceso de Fotosíntesis pero también es la base de la alimentación de las Especies Herbívoras que a su vez son consumidas por las Especies Carnívoras.

De ahí la importancia que tienen por su influencia en la Fauna, debiendo analizarse no sólo la cantidad y variedad que podemos encontrar en un determinado Ecosistema, sino también su distribución y la capacidad de sobrevivir en diferentes adversidades climáticas así como su interacción con el resto de las especies, tanto como alimento como su capacidad de reproducción y persistencia.

Dependiendo de la cantidad y tipo de especies que se asienten allí, es posible establecer qué tipo de Ecosistema se desarrolla en un lugar determinado, además de tener una utilidad que va más allá del alimento, sirviendo para obtener las Materias Primas que utilizamos diariamente (desde el Algodón para la ropa hasta la Madera para todo tipo de construcciones).

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