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Incendio forestal

incendio forestal

Un incendio forestal es un incendio que se propaga incontrolablemente en bosques o tierras silvestres, afectando a los combustibles de las plantas, la flora y la fauna. Un incendio forestal se distingue de otros tipos de incendio por su gran extensión, la velocidad con la que puede propagarse desde su lugar de origen, su potencial para cambiar de dirección inesperadamente y su capacidad para superar obstáculos como carreteras, ríos y cortafuegos.

Causas de un incendio forestal 

Los incendios forestales , a veces son causados por la negligencia humana y a veces se producen de forma natural, aunque estos últimos son mucho menos frecuentes. Los incendios naturales son causados por volcanes, rayos, combustión espontánea o chispas causadas por desprendimientos de rocas.

Pero, la mayoría de las veces, los incendios forestales comienzan con negligencia humana: por parte de pirómanos, por equipos que producen chispas, colillas mal apagadas, incendios desatendidos, incendios agrícolas o por líneas eléctricas.

Aunque las causas inmediatas de los incendios forestales pueden variar ampliamente, se aplican los mismos supuestos a todos ellos, es decir, la existencia de grandes áreas de vegetación junto con períodos de sequía más o menos prolongados.

El calor solar causa deshidratación en las plantas, que recupera el agua perdida del sustrato. Sin embargo, cuando la humedad del suelo desciende por debajo del 30 %, las plantas no pueden obtener agua del suelo y se están secando gradualmente. Este proceso provoca la emisión a la atmósfera de etileno, un compuesto químico presente en la vegetación y altamente combustible. Se produce entonces un doble fenómeno: tanto las plantas como el aire que las rodea se vuelven altamente inflamables, aumentando así el riesgo de incendio. Y si a estas condiciones se añade la existencia de períodos de altas temperaturas y vientos fuertes o moderados, la posibilidad de que una simple chispa provoque un incendio se vuelve significativa.

Por otra parte, independientemente de que las condiciones físicas sean más o menos propicias para un incendio, cabe señalar que en la gran mayoría de los casos no son las causas naturales las que provocan el incendio, sino la acción humana, intencionada o no.

Las causas de los incendios forestales se clasifican en cinco grandes grupos:

  • Intencionales: según datos del Gobierno de España, representan alrededor del 60% de los casos (entendiendo por intencionalidad tanto la acción intencionada como la culpable por parte del autor). Las motivaciones son variadas, siendo la más común la quema no autorizada, ilegal e incontrolada de tierras agrícolas, ya sea para la eliminación de rastrojos o matorrales (conocida como quema agrícola) o para la regeneración de pastos para el ganado, seguida de la piromanía, la caza, el vandalismo o la venganza personal. Finalmente, a veces la motivación tiene que ver con ahuyentar a los animales (lobos, jabalíes), la especulación urbana, la animosidad contra la reforestación, la bajada del precio de la madera, y otros. Cabe señalar que el delito de incendio está tipificado en muchas legislaciones.
  • Negligencia y causas accidentales: 20%-25% de los casos. En esta sección, las quemas agrícolas (en este caso autorizadas, pero en las que los autores perdieron el control de la propagación del fuego sobre el área forestal circundante) también se encuentran entre las causas habituales. Otras causas son las colillas de cigarrillos y los incendios que no se apagan adecuadamente, los motores y las máquinas, la quema de arbustos, las líneas eléctricas, la quema de basura, los trabajos forestales, etc.
  • Rayo: esta causa natural representa alrededor del 4-5 % de los casos.
  • Desconocido: En aproximadamente el 15% de los incendios forestales no es posible determinar la causa.
  • Reproducciones de incendios anteriores: En raras ocasiones (alrededor del 2%) un incendio es una reproducción de un incendio anterior que no se extinguió completamente y se extiende a una nueva área.

Los porcentajes dados son valores promediados – la frecuencia de intencionalidad, por ejemplo, puede variar mucho de una región a otra.

Como prevenir un incendio forestal 

  • No tire fósforos o cigarrillos encendidos en el camino, especialmente en medio del bosque.
  • No arrojar basura, botellas o vidrio puede provocar el incendio creando un efecto de lupa con los rayos del sol.
  • No hagas fuego, no importa cuán cuidadoso seas, una llama puede encender un gran fuego.
  • No estacione los autos a un lado del camino donde haya césped seco.
  • No deje nada inflamable después de acampar.
  • No encienda fuego en el arbusto si las condiciones son desfavorables.
  • Almacenar líquidos inflamables en áreas protegidas
  • No acumular basura en las instalaciones
  • No prender fuego a la tierra
  • Mantenga los fósforos fuera del alcance de los niños.
  • Apague el fuego inmediatamente, si ve un incendio o el comienzo de un incendio, rodee el fuego con ramas verdes o arroje agua o suciedad sobre él.
  • Pida ayuda inmediatamente si el incendio se sale de control, esté seguro y notifique a las autoridades tan pronto como sea posible.
  • Protege tu vida, cuando huyas del fuego no lo hagas cuesta arriba, busca zonas planas y camina en dirección contraria al viento.
  • En las prácticas agrícolas, si se utiliza el fuego para despejar la tierra que se va a sembrar, haga que el guardabosques se ponga de nalgas para que no se propague.

Consecuencias de un incendio forestal

Los incendios forestales tienen diferentes efectos sobre el medio ambiente, dependiendo de su tamaño y frecuencia. Aunque el daño ambiental de un incendio forestal es evidente, a veces también puede tener consecuencias positivas. Los incendios limpian la materia muerta o en descomposición, permitiendo que crezcan nuevas plantas. Es una forma de regeneración.

Otro beneficio es el mantenimiento del equilibrio del ecosistema mediante la eliminación de insectos dañinos y plantas enfermas. Al destruir árboles y arbustos, también puede aumentar la luz que llega al suelo, permitiendo que las semillas crezcan después de algún tiempo después de un incendio forestal.

Los incendios forestales a veces aumentan la cantidad de diversidad vegetal y animal en un ecosistema. De hecho, algunas plantas necesitan un fuego para germinar y crecer.

Cuando la frecuencia de incendios forestales en una región en particular es alta, el impacto puede ser devastador. Los ciclos de los bosques naturales se ven interrumpidos y las especies nativas desaparecen, mientras que las plantas invasoras proliferan.

Los incendios forestales aumentan los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, contribuyendo al efecto invernadero y al cambio climático. Además, generan cenizas y destruyen nutrientes. Por último, los incendios en las zonas forestales del mundo erosionan el suelo, causando inundaciones y deslizamientos de tierra.

Tipos de incendio

El estudio de los incendios forestales distingue entre diferentes tipos de incendios, lo que resulta útil a la hora de considerar las medidas de prevención y/o extinción más adecuadas, ya que pueden ser diferentes en cada caso.

Según por donde se propaga

  • Suelo o incendio en el subsuelo: El fuego se propaga a través de la materia orgánica en descomposición y las raíces. Casi siempre se queman lentamente y en combustión incandescente (poca o ninguna llama) ya que no tienen suficiente oxígeno.
  • Fuego en la superficie: El fuego se propaga por el combustible que se encuentra en el suelo, incluyendo la basura, la hierba, los arbustos y la madera caída, pero no se sumerge en la basura en descomposición.
  • Fuego de vidrio:
  1. Antorcheo o Coronamiento: Pasaje del fuego de superficie al fuego de copa, pero sólo ocasionalmente en algunos pies.
  2. Dosel pasivo: Es el fuego que avanza a través del dosel de los árboles acoplado y dependiente de un fuego de superficie, si se extingue detiene el fuego del dosel.
  3. Canopy activo: Es el fuego que avanza a través de las copas de los árboles independientemente de la superficie. Sólo puede ser atacada indirectamente y normalmente requiere una velocidad del viento de más de 30 km/h y una proximidad cercana a las copas (alta densidad aparente de copas y copas largas).

Según el tamaño

  • Grandes incendios forestales (GIF). Así, se definen los incendios que superan las 500 hectáreas de bosque afectadas.3 Se caracterizan por un comportamiento fuera de la capacidad del sistema de extinción, ya sea debido a la gran longitud de la llama, a las altas velocidades de propagación o a la presencia de actividad del fuego de coronación. Estos incendios no son muy frecuentes pero son el verdadero problema, ya que queman grandes áreas en pocas horas o días. En España, menos del 0,20% de los incendios forestales declarados son GIF, pero en términos de superficie quemada representan alrededor del 40% en un año típico.
  • Fuegos normales. Aquellos con una superficie entre 1 ha y 500 ha. En España, alrededor del 35% de los incendios declarados pertenecen a este tipo.
  • Conatos. Aquellos que no superen 1 hectárea de área quemada. En España representan casi el 65% del total. Cuanto mayor es el porcentaje de incendios que permanecen en las viviendas, más eficaces se supone que son los sistemas de extinción.

Imágenes de incendio forestal

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