Skip to content

La aeronáutica

aeronautica

La aeronáutica es la disciplina dedicada al estudio, diseño y fabricación de dispositivos mecánicos susceptibles de ser elevados en vuelo, así como el conjunto de técnicas que permiten el control de aeronaves. La aeronáutica también abarca la aerodinámica, que estudia el movimiento y el comportamiento del aire cuando un objeto se mueve dentro de él, como ocurre con los aviones. Estas dos ramas son parte de la física.

No debe confundirse con el término aviación (que se refiere al manejo de aeronaves), aunque en la práctica no es infrecuente oír cómo se utiliza un término para referirse al otro. Así, por ejemplo, es correcto hablar de un ingeniero aeronáutico, ya que se trata de una carrera académica, pero en su lugar deberíamos hablar de historia de la aviación.

Historia de la aeronáutica

Los seres humanos comenzaron a idear formas de volar incluso antes del comienzo de la investigación científica aeronáutica. En la leyenda griega, Ícaro y su padre Dédalo construyeron alas de plumas de pollo y las pegaron con cera para escapar de una prisión. Ícaro voló muy cerca del sol, lo que provocó que la cera se derritiera y cayera al mar, donde se ahogó. Cuando la gente comenzó a estudiar científicamente cómo volar, comenzaron a entender los fundamentos del aire y la aerodinámica.

El primer intento de vuelo científico fue realizado por Abbás Ibn Firnás, en Córdoba, donde proyectó desde una torre de la ciudad en dos ocasiones, primero con un lienzo ancho y luego con alas de madera y tela, en el siglo IX. Entre los científicos que iniciaron el estudio de la aeronáutica se encontraba Leonardo da Vinci. Da Vinci estudió el vuelo de las aves para desarrollar esquemas para una de las primeras máquinas voladoras a finales del siglo XV d.C. Sin embargo, sus esquemas, como el del ornitóptero, que fracasó en su puesta en práctica, no tuvieron éxito. Las máquinas de aleteo que había diseñado eran demasiado pequeñas para elevarse lo suficiente, en algunos casos, o demasiado pesadas para ser operadas por humanos. Sin embargo, en 1793, Diego Marín Aguilera, mecánico coruñés del Conde (Burgos, España), logró pilotar un artefacto de este tipo, pilotado por él mismo, 431 cañas castellanas (360 m), y se vio obligado a aterrizar debido a la rotura de una de las juntas del ala. Aunque el ornitóptero sigue siendo un tema de interés para algunos grupos de aficionados, este instrumento fue sustituido por el planeador en el siglo XIX.

Sir George Cayley diseñó varios modelos de planeadores a partir de 1804; el primer planeador tripulado, el “Coachman Carrier” (que puede traducirse literalmente como el transporte del conductor, ya que la primera tripulación que lo inventó fue el conductor de sus coches), tiene la atribución de haberse elevado en el año 1853. Voló unos 130 metros a través de un valle en Brompton-by-Sawdon, cerca de Scarborough (ambos en el condado de Yorkshire, Inglaterra).

Pedro Paulet, científico nacido en la ciudad de Arequipa, Perú, en 1874, fue uno de los primeros en experimentar con cohetes propulsados siendo considerado como el “Padre de los Cohetes Modernos” y por otros como el “Padre de la Aeronáutica Moderna”. Elaboró planos de un “avión torpedo”, por lo que es considerado como un avión avanzado para su época. Cuando se inventaron los motores de combustión interna, lo suficientemente pequeños como para propulsar un dispositivo volador con ellos, comenzó una carrera entre dos posibilidades de vuelo: más ligero que el aire (dirigibles) y más pesado que el aire (aviones).

Aeronáutica moderna

La investigación en aeronáutica moderna está controlada principalmente por empresas y universidades independientes. También hay una serie de agencias gubernamentales que estudian aeronáutica, incluyendo la NASA en los Estados Unidos y la Agencia Espacial Europea en Europa (ESA).

Aviación

La aviación es el diseño, desarrollo, fabricación, producción, operación y uso con fines privados o comerciales de aeronaves, especialmente las más pesadas que el aire. El vuelo en sí es la parte de la operación que incluye el desplazamiento controlado, a través del aire, de aparatos que utilizan para desarrollar su vuelo la fuerza sustentadora de superficies fijas o móviles, accionados por sus propios motores, como aviones y helicópteros, o sin motor, como los planeadores.

En el caso de las aeronaves, la capacidad de vuelo se basa en el principio de Arquímedes. Los aerodinos, cuyo sistema de vuelo se basa en el uso de superficies de apoyo, fueron conocidos inicialmente como los “más pesados que el aire”.

Por otra parte, también se entiende por aviación todo aquello que incluye la infraestructura, la industria, el personal y en general cualquier organización, privada o pública, nacional o supranacional, reguladora y de inspección cuya actividad principal sea todo lo que rodea a la operación aeronáutica.

En este sentido, que engloba la actividad y sus medios materiales o personales, se puede hacer una primera diferenciación entre aviación civil y militar, dependiendo de si la naturaleza de sus objetivos es precisamente civil o militar.

Aviación militar

La aviación militar comprende los medios materiales y humanos que conforman la fuerza aérea de una nación. El concepto de aviación militar implica el uso de aeronaves (aviones y helicópteros) con fines militares, ya sea para atacar al enemigo o para apoyar a sus propias fuerzas, dentro de un marco táctico y estratégico determinado.

La aviación militar también incluye todo lo relacionado con los vuelos de ataque y defensa, reconocimiento y vigilancia, transporte, rescate y vuelos similares, así como sus sistemas de control y seguimiento, apoyados por otros medios tácticos de defensa.

Historia de la aviación militar

El origen del uso de los aviones con fines bélicos se remonta a la mitología, cuando Belerofonte mata a la quimera montando su caballo alado Pegaso. Aunque aquí no hay vehículos aéreos artificiales, el concepto de combate desde el aire ya se considera una ventaja táctica.

En noviembre de 1792, las pruebas realizadas por un grupo de artilleros en el Real Colegio de Artillería de Segovia y posteriormente ante el rey Carlos IV de España del vuelo de un Globo aerostático, todas ellas dirigidas por Luis Proust, con el fin de obtener información relativa a las defensas de una plaza o al dispositivo de ataque a una plaza asediada; fueron las primeras realizadas en el Mundo en el aspecto militar.

Estrictamente, la primera vez que se utilizaron aviones para realizar operaciones militares (aunque no de combate) fue en 1794, durante la batalla de Fleurus, cuando el ejército francés utilizó globos para observar a las fuerzas austriacas. A pesar del enorme potencial de estos dispositivos para el trabajo de observación y reconocimiento en el campo de batalla, tenían una difícil historia operativa, ya que el propio Napoleón los descartó como valiosos instrumentos para la guerra.

Imágenes de aeronáutica

aeronautica

aeronautica

 

Vídeos de aeronáutica