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Industria aeronáutica

Industria aeronautica
Industria aeronáutica
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La industria aeroespacial es la industria que se ocupa del diseño, fabricación, comercialización y mantenimiento de aeronaves (aeronaves, helicópteros, vehículos aéreos no tripulados, misiles, etc.), naves espaciales y cohetes, así como del equipo específico asociado (propulsión, sistemas de navegación, etc.). Es una de las actividades del sector económico de la industria aeronáutica, automotriz y espacial. Estos sectores están estrechamente relacionados con el suministro de materiales militares y su consiguiente utilización con fines destructivos. La industria aeroespacial es la aplicación de las actividades aeronáuticas a los vuelos espaciales, cuya aplicación con fines de defensa es con fines militares.

En la Unión Europea, las empresas EADS, BAE Systems, Thales, Dassault, Saab y Leonardo representan una gran parte de la industria aeroespacial y del esfuerzo de investigación, siendo la Agencia Espacial Europea uno de los mayores consumidores de tecnología y productos aeroespaciales. En Rusia, las mayores empresas aeroespaciales son Oboronprom y United Aircraft Corporation, que incluyen Mikoyan, Sukhoi, Iliushin, Túpolev, Yakovlev y Beriev.

En los Estados Unidos, el Departamento de Defensa y la NASA son los mayores consumidores de tecnología y productos aeroespaciales. Mientras que Boeing, United Technologies Corporation, Lockheed Martin y SpaceX se encuentran entre los fabricantes aeroespaciales más conocidos.

Entre las localizaciones importantes de la industria aeroespacial civil en todo el mundo se encuentran: Seattle (Boeing), Hawthorne (SpaceX) en Estados Unidos, California, Montreal en Canadá (Bombardier), Toulouse en Francia y Hamburgo en Alemania (ambos Airbus/EADS), el noroeste de Inglaterra y Bristol en el Reino Unido (BAE Systems, Airbus y AgustaWestland), así como São José dos Campos en Brasil, donde tiene su sede Embraer.

Historia de la industria aeroespacial

Durante la primera mitad del siglo XX, la industria aeronáutica se distribuyó por todo el mundo industrializado, aunque predominaban los Estados Unidos. Desde el final de la Segunda Guerra Mundial y más aún desde el colapso del bloque soviético, la industria aeronáutica ha estado indiscutiblemente dominada por los Estados Unidos, aunque Europa ha logrado algunas innovaciones: el Comet de la compañía británica de Havilland será el primer avión de reacción civil; el Caravelle, de la compañía francesa Sud Aviation, fue el primer turborreactor comercial de corto y medio alcance y el único con la central montada en la parte posterior del fuselaje; Francia y el Reino Unido lanzaron conjuntamente el Concorde, el primer avión comercial supersónico que alcanzó la velocidad Mach 2. Entonces Europa, a través de Airbus, consiguió establecer una competencia efectiva en el ámbito del transporte civil. Algunos Estados europeos han mantenido una industria aeroespacial militar para preservar su independencia de la hegemonía estadounidense o porque los Estados Unidos les han negado el acceso a su producción. La primacía de los Estados Unidos se explica por el tamaño de su mercado interior (militar y civil), que lleva a una amortización más rápida de los costes de producción, y por el dominio de la tecnología avanzada necesaria para el desarrollo de nuevos aparatos o sistemas.

El reagrupamiento de los industriales de la aeronáutica

La importancia de las inversiones y la duración de los ciclos necesarios para desarrollar un nuevo dispositivo han precipitado la reagrupación de los industriales mediante adquisiciones y fusiones. Esta tendencia es muy notable para los fabricantes de buques y motores, aunque un poco menos para los fabricantes de equipos.

En Francia, sólo quedan Dassault Aviation, fabricante de aviones, Snecma, fabricantes de motores de avión y Thales. Aérospatiale fue otra empresa aeroespacial creada en 1970 y compuesta por más de una docena de pioneros de la aviación creados antes de la Segunda Guerra Mundial; pero en 2001 se fusionó con otra empresa para crear Aérospatiale-Matra y luego fue adquirida por la corporación europea EADS.

En el Reino Unido, el fabricante BAE Systems y el fabricante de motores Rolls-Royce plc han seguido un curso idéntico. BAE se constituyó el 30 de noviembre de 1999 mediante la fusión de British Aerospace (BAe), Havilland, Avro, Blackburn, Hawker, Armstrong, Vickers, Bristol y Marconi Electronic Systems (MES), la filial de defensa de General Electric (GEC). Como resultado de la fusión, BAE Systems es el sucesor de muchos de los aviones y sistemas de defensa más famosos de Gran Bretaña.

En Alemania, el constructor DASA (Deutsche Aerospace AG) surgió de la fusión de Messerschmitt, Bölkow, Dornier y dos divisiones de AEG. En julio de 2000, DASA se fusionó con Aérospatiale-Matra y CASA para formar EADS.

En España, la constructora CASA asociada a EADS, la empresa tecnológica SENER, el consorcio IberEspacio y el operador de satélites Hisdesat son las empresas españolas más importantes de la industria espacial europea del siglo XXI.

En los Estados Unidos, un movimiento idéntico ha dado lugar a fusiones entre fabricantes de aviones: Boeing (McDonnell, Douglas, Norteamérica), General Dynamics (Gulfstream), Northrop Grumman (Northrop, Grumman, Westinghouse, Teledyne-Ryan, TRW), Lockheed-Martin (Lockheed, Martin Marietta). Rockwell Collins también se centra en la fabricación de equipos, mientras que United Technologies y General Electric se centran en la fabricación de motores.

Paralelamente a estas reestructuraciones, surgieron nuevos constructores en los países en desarrollo (especialmente en el sudeste asiático y en América del Sur). Por el momento, muchos de los constructores de la industria aeroespacial surgidos del bloque soviético siguen dependiendo en gran medida de la industria estadounidense y europea para sus motores y equipos.

Industria aeronáutica en España

Las principales empresas del sector aeronáutico en España en 2007 fueron EADS CASA (Airbus Military), Airbus España, ITP, Aernnova, Aciturri y EADS-CASA Espacio (EADS Astrium). La actividad aeroespacial asociada a un Programa Espacial Español está realmente incorporada a la Agencia Espacial Europea, sin embargo, existen proyectos y programas públicos o privados independientes que contribuyen a la generación de una industria independiente con importantes proyectos específicos de precisión en el marco de misiones internacionales de gran envergadura, y no sólo europeas.2Se puede considerar que el INTA llenó este vacío sirviendo de enlace, y recientemente desde el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) que actúa como portavoz con otras agencias espaciales.

Industria aerocomercial

La industria aerocomercial, o negocio aeronáutico, está formado por todas aquellas actividades relacionadas con el transporte aéreo civil que incluyen:

  • Operadores o aerolíneas,
  • Agencias de viajes
  • Aeropuertos
  • Infraestructura,
  • Constructores de aviones

Otras industrias relacionadas son la industria petrolera, los seguros, el turismo y la seguridad.

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