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Ingeniería química petrolera

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Ingeniería química petrolera
Los ingenieros químicos petroleros son capaces de asociar y aplicar los principios, las teorías y las leyes de los fenómenos relacionados con el transporte y las transformaciones físicas y químicas del petróleo y el gas natural para uso industrial; así como de aplicar los fundamentos de la ingeniería química petrolera en la solución de problemas en el análisis, el diseño y el control del equipo industrial en el marco de referencia de la microeconomía.

Ingeniería petrolera campo laboral

La petroquímica es la rama de la química que estudia la transformación del petróleo crudo (petróleo) y el gas natural en productos útiles o materias primas. Estos petroquímicos se han convertido en una parte esencial de la industria química actual en todo el mundo.

La industria petroquímica es la que se dedica a la obtención de derivados químicos del petróleo y los gases asociados. Los productos petroquímicos incluyen todos los productos químicos que se derivan de ellos. La industria petroquímica moderna data de finales del siglo XIX. La mayoría de los productos petroquímicos se fabrican a partir de un número relativamente pequeño de hidrocarburos, incluyendo metano, etano, propano, butano y aromáticos como el benceno, el tolueno y el xileno.

Por lo tanto, la petroquímica proporciona los conocimientos y mecanismos para la producción de productos petroquímicos, combustibles fósiles como la gasolina, el diésel, el queroseno o el gas licuado de petróleo (GLP). Esta ciencia también se ocupa de la producción de fertilizantes, pesticidas y herbicidas, asfaltos, fibras sintéticas y la fabricación de diversos plásticos. Los guantes, las gomas de borrar y las pinturas, entre muchos otros artículos de uso cotidiano, forman parte de la producción petroquímica.

Los procesos de obtención de productos petroquímicos se llevan a cabo en las refinerías e implican cambios físicos y químicos en los hidrocarburos. El proceso básico, que divide el petróleo y el gas natural en varios compuestos más ligeros, se conoce como craqueo.

La combinación de petroquímicos básicos y diversos insumos químicos permite obtener petroquímicos intermedios como resinas a base de metanol (utilizadas en la fabricación de gomas, plásticos, detergentes y lubricantes), poliuretanos (utilizados en la fabricación de colchones y plásticos) y acetaldehídos (que dan lugar a perfumes, aromatizantes y otros).

La industria petroquímica requiere importantes medidas de seguridad para evitar daños ambientales, ya que sus procesos son potencialmente contaminantes y tienen un alto impacto ambiental.

Importancia de la petroquímica

Los productos fabricados con petroquímicos se utilizan para cubrir las necesidades primarias de nuestra sociedad, como la ropa, la alimentación y la salud. Cada día tienen un mayor impacto en la comunidad.

Las fibras de origen petroquímico se están convirtiendo en parte de la mayoría de las prendas de vestir.

Ciertamente, el petróleo y el gas han sido muy importantes desde que se descubrió el primer campo en 1900. Es el combustible más importante, y lo es, porque gracias a él los vehículos circulan todos los días, y tenemos muchos productos que nos benefician día a día.

Los productos hechos con petroquímicos que se utilizan para cubrir las necesidades primarias de nuestra sociedad como la ropa, la alimentación y la salud.

En el apartado correspondiente a los plásticos y el caucho vemos algunas de las aplicaciones que tienen en el transporte, artículos deportivos, juguetes, envases y embalajes, materiales de construcción, mobiliario y enseres domésticos, fabricación de calzado y producción de televisores, radios, ordenadores y todo tipo de artículos eléctricos y electrónicos.

Pero la petroquímica no sólo se utiliza para este tipo de necesidades, sino también para cubrir las que son primordiales para el hombre, sobre todo si tenemos en cuenta el creciente número de habitantes de nuestro planeta que requieren alimentos, ropa y salud.

Ropa

Las fibras de origen petroquímico forman parte hoy en día de la mayoría de las prendas de vestir, así como los accesorios, el calzado, los pañales para bebés, los protectores femeninos y otros. Acetato, nylon, lycra, rayón, viscosa, y muchos otros nombres coexisten en nuestra ropa y comodidad diaria.

La comida

No es fácil imaginar en el mercado, al contemplar las carnes, frutas, verduras y granos frescos como el maíz, el trigo, el arroz, la cebada, etc., cómo los productos petroquímicos intervienen en los alimentos frescos. Aparentemente estos productos 100% naturales no tienen nada que ver con los compuestos artificiales, excepto por su envasado.

Sin embargo, en realidad, los petroquímicos juegan un papel muy importante tanto en la agricultura como en la ganadería, y en la cría de animales domésticos utilizados en la alimentación.

Los fertilizantes, insecticidas, herbicidas y fumigantes son necesarios en la producción de alimentos agrícolas.

El uso de complementos alimenticios y medicamentos veterinarios es muy común en la cría de otros animales domésticos para la alimentación.

Otros productos agroquímicos fundamentales, como los herbicidas, se derivan de procesos petroquímicos y son esenciales para ampliar las fronteras agrícolas y aumentar la producción de alimentos.

Los insecticidas, también de origen petroquímico, ayudan a nuestra comodidad controlando los insectos que, además de ser molestos, transmiten enfermedades entre los seres vivos.

Alimentos procesados. La petroquímica también interviene en la preparación y conservación de los productos alimenticios a través de los llamados aditivos.

Estos productos cubren múltiples propósitos, entre los que se encuentran hacer los alimentos más atractivos para los clientes, evitar que se descompongan, añadir valor nutritivo, hacer los procesos de fabricación más fáciles y baratos.

La salud

Los productos petroquímicos participan activamente en la salud humana. En la preparación de medicamentos genera los reactivos químicos que sirven para fabricar productos fisiológicamente activos como el ácido acetilsalicílico que es el analgésico conocido como aspirina, y en la fabricación del anestésico local llamado benzocaína.

En otras ocasiones son sus productos intermedios los que intervienen, como en el caso del formato metílico fabricado a partir del metanol y el ácido fórmico, que se utiliza como uno de los reactivos para producir vitamina B.

Etapas de la petroquímica

  • Fabricación de materiales básicos o productos de primera generación A partir del petróleo y el gas natural se obtienen diversos productos básicos que son los pilares de la petroquímica. Los dos grupos más importantes son las olefinas y los aromáticos.
  • Introducción de átomos de ciertos componentes (oxígeno, nitrógeno y azufre) en los productos básicos, para obtener productos de segunda generación (productos intermedios).
  • Procesamiento de productos de consumo. Combinación de productos básicos e intermedios. La diversidad es asombrosa y alcanza una variedad casi infinita de productos de consumo comunes (fibras, gomas, plásticos, detergentes, pinturas, barnices, fertilizantes, anticongelantes, perfumes, explosivos, aislantes, alimentos, etc.)