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Ingeniería de procesos

ingenieria de proceso
Ingeniería de procesos
La ingeniería de procesos combina especialidades de áreas como la biología, la química, la física y la informática para estudiar los diferentes procesos de conversión de la materia. La ingeniería de procesos estudia las operaciones mediante las cuales se crean productos a partir de sustancias por medio de procesos físico-químicos o biológicos. La ingeniería de procesos busca optimizar los procesos bajo ciertas restricciones que aseguren su sostenibilidad económica, ambiental y social. Por lo tanto, los ingenieros de procesos aplican la ciencia, las matemáticas y la ingeniería para transformar la materia y la energía. Los ingenieros de procesos diseñan, construyen, controlan, operan y gestionan diferentes procesos en todo el mundo, en industrias como: petroquímica, farmacéutica, pulpa y papel, cemento, química, alimentación y bebidas, textil o tratamiento de aguas, entre otras. Aunque tradicionalmente la ingeniería de procesos se ha centrado en producir de forma más rápida, barata y sencilla, hoy en día los ingenieros de procesos también deben considerar cómo producir de forma más segura y sostenible durante el mayor tiempo posible, teniendo en cuenta las necesidades de las generaciones futuras.

Ingeniería de procesos

La ingeniería de procesos está muy relacionada con la ingeniería química. El nombre de ingeniería química surge de un contexto histórico en el que se intentó fusionar los conceptos de la química industrial con la ingeniería mecánica, por lo que se le dio este nombre. Inicialmente, la ingeniería química como profesión se desarrolló en torno al concepto de operaciones unitarias. Más tarde, se entendió que el desarrollo de los procesos químicos no sólo requería la comprensión de las operaciones unitarias, por lo que se introdujo el concepto de fenómenos de transporte para considerar las limitaciones cinéticas de los procesos, además de las limitaciones termodinámicas.

A partir de este punto histórico, comenzaron a producirse desarrollos que aplicaron los principios de la ingeniería química en campos distintos de la química, por ejemplo, en la bioquímica para la producción masiva de antibióticos, o en la informática para sistematizar el diseño y control de los procesos. Estos desarrollos han dado al nombre de ingeniería química un carácter histórico que no refleja realmente los conceptos de las ciencias físicas, de la vida y de la informática que pueden utilizarse en los diferentes campos de la transformación de la materia, por lo que este término debería ser sustituido por el término moderno y más amplio de ingeniería de procesos.  Este concepto se basa en el hecho de que los principios de la ingeniería química pueden utilizarse en todas las industrias de procesos, es decir, en las industrias que transforman la materia y la energía.

Ingeniero de procesos empleo

Los Ingenieros de Procesos se encargan de diseñar, optimizar, operar, controlar y gestionar los procesos para transformar los materiales en productos de forma sostenible, segura, rápida y de bajo coste. Los Ingenieros de Procesos trabajan en el diseño y operación de procesos para producir productos importantes en nuestra vida diaria como cosméticos, alimentos, biocombustibles, etc., y debido a las habilidades transferibles que desarrollan en su formación encuentran empleo en una amplia gama de sectores, incluyendo la agroindustria, alimentos, productos farmacéuticos, polímeros, tratamiento de aguas y procesos ambientales, minería y energía, química, petroquímica, así como metales, vidrio, textiles, fibras, papel, cemento, caucho, detergentes, pinturas, materiales compuestos, electrónica, entre otros.

En su trabajo, los Ingenieros de Procesos toman decisiones e implementan acciones de:

  • ¿Cómo fabricar un producto?
  • ¿Cómo purificar el producto deseado?
  • ¿Cómo controlar el proceso y asegurar que sea seguro?
  • ¿Cómo hacer que el proceso sea rentable?
  • ¿Qué se debe hacer con los subproductos formados?
  • ¿Cómo reducir las cantidades de subproductos no deseados?
  • ¿Cómo gestionar la energía y los recursos dentro del proceso?
  • ¿Cómo simular un proceso industrial para mejorarlo?
  • ¿Cómo reducir el consumo de energía y agua en el proceso?

Ingeniero en procesos funciones

Hay cientos de especializaciones entre las que los ingenieros de procesos pueden elegir. Sin embargo, hay algunas áreas comunes de enfoque en las que muchos ingenieros eligen concentrarse durante sus carreras:

  • Gestión de activos y mantenimiento – La instalación, gestión y mantenimiento de nuevos equipos es un papel clave en el que muchos ingenieros de procesos eligen centrarse.
  • Ingeniería / Gestión de Procesos – El desarrollo y la gestión de nuevos procesos es un papel común para todos los ingenieros de procesos.
  • Automatización/Control de Procesos – El control y la automatización de los procesos requiere un conjunto de habilidades especializadas, que normalmente incluyen algún tipo de experiencia en programación o informática.
  • Accionamientos y motores – La optimización de los accionamientos, motores y otros equipos industriales es un área de enfoque especializada, a menudo realizada por ingenieros de procesos con experiencia en ingeniería mecánica.
  • Instrumentación y medición de procesos – El desarrollo de técnicas de instrumentación y medición es una parte clave de cualquier proyecto de ingeniería de procesos.
  • Manipulación y procesamiento de líquidos y fluidos – La experiencia en la manipulación de líquidos y fluidos es generalmente necesaria en la industria de los alimentos y las bebidas, así como en otras industrias como las de servicios públicos, la gestión de aguas residuales y la fabricación petroquímica.
  • Manipulación y procesamiento de sólidos – La manipulación de sólidos es un campo muy amplio que va desde el servicio de alimentos hasta el procesamiento de papel y la metalurgia / minería.
  • Análisis de salud y seguridad – Los analistas de salud y seguridad se centran en la seguridad del personal y el equipo, así como en la racionalización de los procesos de fabricación comunes.
  • Redes y comunicaciones industriales – La comunicación y las redes en los entornos industriales son esenciales para la correcta automatización de las máquinas y el rendimiento de los procesos. Los ingenieros de procesos con experiencia en TI son muy solicitados para estos puestos.
  • Internet Industrial de las Cosas (IIoT) – El Internet Industrial de las Cosas (IIoT) utiliza la tecnología moderna de IO para proporcionar a los fabricantes un análisis más profundo del rendimiento de sus procesos. Los ingenieros que se centran en esta área a menudo combinan la experiencia en TI y en programación con un conocimiento profundo de una industria manufacturera en particular.